una niña con un gato en brazos
Psicología

¿Por qué los niños con gatos tienen más problemas de salud mental?

Salud mental y ansiedad infantil

¿Parásito, casualidad o la culpa es de los padres?

Aquellos que poseen gatos saben cuán fino puede ser un felino, pero un estudio programado para aparecer en el Boletín de Interacciones Humano-Animal descubrió algunas estadísticas menos que finas. El estudio comparó a los niños que vivían con gatos con los que vivían sin gatos, encontrando que los niños con gatos tenían casi tres veces la tasa de problemas de salud mental.

Niños diagnosticados con problemas de salud mental:

  • Niños con gatos: 14 por ciento.
  • Niños sin gatos: 5 por ciento.

Además de una instancia más alta de problemas de salud mental, los niños con gatos también tenían más problemas de atención. Esto se mantuvo incluso cuando los investigadores tomaron en cuenta varios factores, como la edad de un niño, las tasas de pobreza y los padres que sufren de depresión.

¿Cuál es el trato?

Entonces, ¿por qué los niños que poseen gatos tienen tasas más altas de problemas de salud mental y de atención? La respuesta no es cortada y seca, aunque hay algunas teorías que dan vueltas.

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Teoría 1: Culpar a un parásito

La primera teoría sugiere que puede haber algo acerca de los gatos que trae más problemas de salud mental en los niños. ¿Qué podría ser ese algo? Un estudio señaló la posibilidad de que un pequeño parásito esté en la raíz del problema.

El nombre del organismo parasitario es Toxoplasmosis gondii, y se sabe que invade las células de los gatos, los humanos y otros mamíferos. Algunos estudios señalaron que una infección por Tox puede aumentar el riesgo de problemas de salud mental, incluidos los relacionados con trastornos de la atención.

Otra investigación, sin embargo, encontró todo lo contrario. Estos estudios enfatizaron que no existe un vínculo entre las infecciones por Tox y los problemas de salud mental en los seres humanos.

Teoría 2: Mirar a los padres

Otra teoría mira más allá de los propios gatos para buscar la causa del problema. Se ve a los dueños de gatos primarios en el hogar, o los padres de los niños. Un estudio que comparó a los dueños de perros y gatos adultos encontró que los dueños de gatos tenían puntuaciones más bajas cuando se trataba de emociones positivas y ser concienzudos, y puntuaciones más altas cuando se trataba de emociones negativas y tendencias neuróticas.

La teoría procede a explicar que el tipo de personas que optan por tener mascotas son más propensas a tener niños con problemas de salud mental. En esta teoría, la causa raíz se remonta al padre en lugar de a la mascota.

Teoría 3: Una casualidad total

Una idea más es que los resultados del estudio de niños con gatos en realidad podrían haberse producido por pura y simple casualidad, o lo que se conoce como una casualidad estadística. Quizás una docena o más de estudios de seguimiento podrían ayudar a probar o refutar esta teoría, que se mantiene tan sólida como las otras dos en este momento.

Imagen del libro "Niños libres de Ansiedad"La línea de fondo

Tome la información y archívela o descártela, de cualquier manera es un estudio interesante que sería aún más interesante con investigaciones adicionales. En cualquier caso, es posible que no desee correr para deshacerse de los gatos domésticos que pueda tener, esperando que su niño ansioso ya no tenga ningún signo de ansiedad infantil. Deja que el gato se quede.

Las mascotas en general les enseñan mucho a los niños sobre las relaciones y la vida, mientras les dan un amigo para amar. Esto cuenta para un perro, un conejo, un hámster, una rata y sí, especialmente un gato.

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Fuente: https://www.psychologytoday.com/us/blog/animals-and-us/201803/do-children-cats-have-more-mental-health-problems

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